: روسيا: وكالة إنترفاكس: روسيا أحبطت مخطط هجوم "إرهابي" في أحد مواقع شبكة الكهرباء في كالينينغراد    
  • اخر الاخبار

    التواء الحبل بقلم ويليام بتلر ييتس ترجمتها للعربية بنين عبد الحسين بعنون عبيد الفياض

     



    التواء الحبل  بقلم ويليام بتلر ييتس

    ترجمة :  بنين عبد الحسين بعنون عبيد  الفياض

     كان هانراهان يسير في الطرقات ذات مرة بالقرب من كينفارا في نهايه النهار ، وسمع صوت كمان من منزل بعيدًا عن جانب الطريق.  اتجه إلى الطريق المؤدي إليه ، لأنه لم يكن معتادًا على المرور في أي مكان توجد فيه موسيقى أو رقص أو رفقة جيدة ، دون أن يدخل. كان رجل المنزل واقفًا عند الباب ، وعندما اقترب هانراهان  عرفه وقال: أهلا وسهلا بك يا هانراهان ، لقد ضللت إلينا هذه المدة الطويلة.  لكن امرأة البيت جاءت إلى الباب فقالت لزوجها:  يسعدني أيضًا ألا تأتي هانراهان هذه الليلة ، لأنه ليس له اسم جيد الآن بين الكهنة ، أو من النساء اللواتي يهتمن ب انفسهن ، ولن أتساءل من مسيرته إذا كان قد تناول قطرة من الشراب.  لكن الرجل قال: لن أصرف هانراهان الشعراء من بابي أبدًا ، وأمره بالدخول.

     كان هناك عدد كبير من الجيران مجتمعين في المنزل ، وبعضهم يذكر حنراهان.  لكن بعض الصبيان الذين في الزوايا سمعوا به فقط ، فقاموا لينظروا إليه ، فقال أحدهم: ألست هانراهان الذي كان له المدرسة ، والتي تم جلبه من قبلهم؟'  لكن أمه وضعت يدها على فمه وطلبت منه أن يصمت وألا يقول أشياء من هذا القبيل.  قالت: "بالنسبة إلى هانراهان يمكن أن يصبح شريرًا ، إذا سمع حديثًا عن تلك القصة ، أو إذا ذهب أحد لاستجوابه".  نادى أحدهم أو ذاك ، طالبًا منه أغنية ، لكن رجل المنزل قال إنه لم يحن الوقت لطلب أغنية ، قبل أن يستريح ؛  وأعطاه ويسكي في كوب ، وشكره هانراهان وتمنى له الصحة الجيدة وشربه. كان العازف يضبط كمانته لرقصة أخرى ، وقال رجل المنزل للشباب ، إنهم سيعرفون جميعًا كيف كان الرقص عندما رأوا هانراهان يرقص ، لأن مثله لم يسبق له مثيل منذ أن كان هناك من قبل  .  قال هانراهان إنه لن يرقص ، فقد استخدم قدميه بشكل أفضل الآن ، حيث كان يسافر عبر مقاطعات أيرلندا الخمس.  تمامًا كما قال ذلك ، دخلت أونا ابنة المنزل نصف الباب ، ولديها القليل من صفقة المستنقع من كونيمارا بين ذراعيها من أجل النار.  رمتها على الموقد و انتفض اللهب وأظهرها لطيفة للغاية ومبتسمة ، وقام اثنان أو ثلاثة من الشباب وطلبوا الرقص.  لكن هانراهان عبر الأرض ودفع الآخرين بعيدًا ، وقال إنه يجب أن ترقص معه ، بعد الطريق الطويل الذي قطعه قبل أن يأتي إليها.  والرجح أنه قال كلمة ناعمة في أذنها ، لأنها لم تقل شيئًا ضده ، ووقفت معه ، وكان هناك القليل من الخجل في خديها.  ثم وقف أزواج آخرون ، ولكن عندما كانت الرقصة ستبدأ ، صادف هانراهان أن ينظر إلى أسفل ، ولاحظ أن حذائه البالي والمكسور ، والجوارب الرمادية الممزقة تظهر من خلاله ؛  وقال غاضبًا إنها أرضية سيئة ، والموسيقى ليست شيئًا عظيمًا ، وجلس في مكان مظلم بجانب الموقد.  ولكن إذا فعل ، جلست الفتاة معه.

     استمر الرقص ، وعندما انقضت تلك الرقصة على أخرى ، تمت الدعوة إلى ذلك ، ولم ينتبه أحد كثيرًا لأونا وريد هانراهان لفترة من الوقت ، في الزاوية التي كانوا فيها.  لكن الأم شعرت بعدم الارتياح ، ودعت أونا لتأتي وتساعدها في تجهيز الطاولة في الغرفة الداخلية.  لكن أونا التي لم ترفضها من قبل ، قالت إنها ستأتي قريبًا ، لكن ليس بعد ، لأنها كانت تستمع إلى كل ما يقوله في أذنها.  أصبحت الأم تشعر بعدم الارتياح بعد ذلك ، وكانت تقترب منهم ، وتسمح بإثارة النار أو كنس الموقد ، وكانت 

     تستمع لدقيقة لتسمع ما يقوله الشاعر لطفلتها.  يتحدث عن

    Deirdre بيضاء اليد

    وكيف جلبت أبناء

     إلى موتهم Usnach

      ؛  وكيف أن أحمر الخدود في خديها لم يكن أحمر مثل دماء أبناء الملوك التي أراق عليها ، ولم يغيب عن البال أحزانها ؛  وقال إنه ربما كانت ذاكرتها هي التي جعلت صرخة الزقزاق على المستنقع حزينة في أذن الشعراء مثل حرص الشباب على رفيق.  وقال إنه لم تكن هناك تلك الذكرى لها أبدًا ، لولا الشعراء الذين وضعوا جمالها في أغانيهم.  وفي المرة التالية لم تفهم جيدًا ما كان يقوله ، ولكن بقدر ما تسمعه ، كان صوت الشعر على الرغم من أنه لم يتم إيقاعه ، وهذا ما سمعته يقول: الشمس والقمر هما  الرجل والفتاة ، هما حياتي وحياتك ، يسافران ويسافران دائمًا عبر السماء كما لو كانا تحت غطاء واحد.  لقد خلقهم الله لبعضهم البعض.  لقد صنع حياتك وحياتي قبل بداية العالم ، وجعلهم قد يجوبون العالم ، صعودًا وهبوطًا ، مثل أفضل اثنين من الراقصين الذين يواصلون الرقص لأعلى ولأسفل

    الأرضية الطويلة للحظيرة ، منعشة وضحكة ، عندما يكون كل الباقين متعبين ويتكئون على الحائط.

     ثم ذهبت المرأة العجوز إلى حيث كان زوجها يلعب الورق ، لكنه لم ينتبه لها ، ثم توجهت إلى امرأة من الجيران وقالت: "أليس هناك طريقة يمكن أن نخرجها من بعضنا البعض؟"  ودون أن تنتظر إجابة قالت لبعض الشباب الذين كانوا يتحدثون سويًا: ما هو خيرك عندما لا تستطيع أن تجعل أفضل فتاة في المنزل تخرج وترقص معك؟  قالت: "اذهبوا الآن جميعكم ، وانظروا هل يمكنكم إخراجها بعيدًا عن حديث الشاعر".  لكن أونا لم تستمع لأي منهم ، بل حركت يدها فقط وكأنها ستبعدهم.  ثم اتصلوا بهانراهان وقالوا إنه كان من الأفضل أن يرقص مع الفتاة بنفسه ، أو دعها ترقص مع أحدهم.  ولما سمع هانراهان كلامهم قال: هكذا سأرقص معها.  لا يوجد رجل في المنزل يجب أن يرقص معها إلا أنا.

     وقف معها ، وأخرجها من يدها ، وكان بعض الشبان غاضبين ، وبدأ البعض يسخر من معطفه الممزق وحذائه المكسور.  لكنه لم ينتبه ، ولم تنتبه أونا ، لكنهم نظروا إلى بعضهم البعض كما لو أن العالم كله ملك لأنفسهم وحدهم.  لكن زوجان آخران كانا يجلسان معًا مثل العشاق وقفا على الأرض في نفس الوقت ، ممسكين بأيدي بعضهما البعض وتحريك أقدامهما للحفاظ على الوقت مع الموسيقى.  لكن حنراهان أدار لهم ظهره كأنه غاضب ، وبدلاً من الرقص بدأ يغني ، وبينما كان يغني أمسك بيدها ، فارتفع صوته ، وتوقف الاستهزاء من الشباب ، وتوقف الكمان ،  ولم يسمع الا صوته صوت الريح.  وما غناه كان أغنية سمعها أو صنعها ذات مرة أثناء تجواله على سليف إختج ، وكانت كلماتها كما يمكن وضعها في اللغة الإنجليزية على النحو التالي:

     يا للإصبع العظمي القديم للموت

     لن تجدنا هناك ابدا

     في المرتفعات الجوفاء

     حيث الحب هو العطاء والازدهار ؛

     حيث الأغصان بها الفاكهة والزهور

     في جميع أوقات السنة ؛  حيث تجري الأنهار مع البيرة الحمراء والبيرة البنية.

    رجل عجوز يعزف على مزمار القربة

     من الذهب والفضة.

     ملكات ، عيونهم زرقاء مثل الجليد ، ترقص في حشد من الناس.

    وبينما كان يغنيها اقتربت أونا منه ، واختفى اللون من خدها ، ولم تكن عيناها زرقاء الآن ، بل رمادية مع الدموع التي كانت بداخلهما ، وكل من رآها كان يظن أنها مستعدة.  لتتبعه هناك ثم من الغرب إلى الشرق من العالم.

     لكن أحد الشبان صاح: أين تلك الدولة التي يغني عنها؟  ضع في اعتبارك نفسك يا أونا ، إنه بعيد جدًا ، فقد تقضي وقتًا طويلاً على الطريق قبل أن تصل إليه.  وقال آخر: "ليس لبلد الشباب إنك ستذهب إذا ذهبت معه ، ولكن إلى  المستنقعات".  نظرت إليه أونا حينها كما لو أنها ستستجوبه ، لكنه رفع يدها في يده ، وصرخ بين الغناء والصراخ: 'إنه قريب جدًا منا ، هذه الدولة موجودة في كل جانب ؛  قد يكون على التلة العارية خلفه ، أو قد يكون في قلب الغابة.  وقال بصوت عالٍ وواضح: في قلب الحطب.  أوه ، الموت لن يجدنا أبدًا في قلب الغابة.  وهل ستأتي معي إلى هناك يا أونا؟  هو قال.

    لكن بينما كان يقول هذا ، خرجت امرأتان عجوزتان  خارج الباب ، وكانت والدة أونا تبكي ، وقالت: 'لقد وضع سحرًا على أونا.  ألا نستطيع أن نجعل الرجال يطردونه من البيت؟ ›.

     قالت المرأة الأخرى : هذا شيء لا يمكنك فعله ، لأنه شاعر الغايل (شخص يتحدث الغيليه) ، وأنت تعلم جيدًا إذا كنت ستخرج شاعر الغايل من المنزل ، فسوف يلعن عليك ذلك.  يذبل الذرة في الحقول ويجفف حليب البقر ، إذا تعلق في الهواء سبع سنين

     قالت الأم: "الله يعيننا ، ولماذا سمحت له بالدخول إلى المنزل على الإطلاق ، والاسم البري الذي يحمله!"

     'لن يكون هناك ضرر على الإطلاق من إبقائه في الخارج ولكن سيحدث ضرر كبير لك إذا طردته بالقوة.  لكن استمع

    للخطة التي يجب أن أخرجه من المنزل من خلال عمله ، دون أن يخرجه أحد منه على الإطلاق

      لم يمض وقت طويل على دخول المرأتين مرة أخرى ، كل واحدة منهما تحمل حزمة من القش في مئزرها.  لم يكن هانراهان يغني الآن ، لكنه كان يتحدث إلى أونا سريعًا وهادئًا ، وكان يقول: البيت ضيق لكن الدنيا واسعة ، ولا يوجد عاشق حقيقي يخاف الليل أو الصباح أو الشمس أو  النجوم أو ظلال المساء ، أو أي شيء أرضي.  قالت الأم وهي تضربه على كتفه: "هانراهان ، هل تساعدني هنا لمدة دقيقة؟"  قالت امرأة الجيران: "افعلي ذلك يا هانراهان ، وساعدنا في تحويل هذا التبن إلى حبل ، لأنك مستعدة بيديك ، وقد أدت هبوب ريح إلى فك القش عن كومة القش".

      قال:  سأفعل ذلك من أجلك '' ، وأخذ العصا الصغيرة في يديه ، وبدأت الأم تعطي التبن ، وقام بلفها ، لكنه كان مستعجلاً لفعلها ، وليكون حراً.  واصلت النساء التحدث وإعطاء التبن ، وتشجيعه ، والقول إنه أفضل من جيرانهن أو أي شخص رأوه من قبل.  ورأى هانراهان أن أونا كانت تراقبه ، فبدأ في الالتفاف سريعًا ورأسه مرتفعًا ، ويفتخر باستعداد يديه ، والمعرفة التي كانت في رأسه ، والقوة بين ذراعيه.  وبينما كان يتفاخر ، عاد للخلف ، ولوي الحبل دائمًا حتى وصل إلى الباب الذي كان مفتوحًا خلفه ، ودون أن يفكر أنه تجاوز العتبة وخرج على الطريق.  ولم يكد هو هناك حتى اندفعت الأم فجأة ، وألقت الحبل وراءه ، وأغلقت الباب ونصف الباب ووضعت مزلاجًا عليهما.

      كانت مسرورة عندما فعلت ذلك ، وضحكت بصوت عالٍ ، وضحك عليها الجيران وأثنوا عليها.  لكنهم سمعوه يضرب على الباب ، ويقول كلمات سب خارجه ، ولم يكن أمام الأم سوى الوقت لإيقاف أونا التي كانت يدها على المزلاج لفتحه.  قامت بعد ذلك بإشارة إلى عازف الكمان ، وبدأت تلرقصة الاسكتلندية ،وأحد الشبان لم يطلب إجازة ولكنه أمسك بأونا وأدخلها في وسط الرقصة.  وعندما انتهى الأمر وتوقف الكمان ، لم يكن هناك صوت على الإطلاق لأي شيء بالخارج ، لكن الطريق كان هادئًا كما كان من قبل.

    أما هانراهان ، فلما علم أنه مغلق وأنه لم يكن هناك مأوى ولا شراب ولا أذن فتاة له في تلك الليلة ، خرج منه الغضب والشجاعة ، ومضى إلى حيث كانت الأمواج تضرب على الأرض.  ساحل.

     جلس على حجر كبير ، وبدأ يؤرجح ذراعه اليمنى ويغني لنفسه ببطء ، بالطريقة التي كان يفعلها دائمًا لإيقاظ نفسه عندما يخذله كل شيء آخر.  وسواء كان ذلك في ذلك الوقت أو في وقت آخر قام بعمل الأغنية التي تسمى حتى يومنا هذا "The Twisting of the Ropeوالتي تبدأ ، "ما كان القط الميت الذي وضعني في هذا المكان" غير معروف.

     لكن بعد أن كان يغني لفترة ، بدا أن الضباب والظلال تتجمع حوله ، وتخرج أحيانًا من البحر ، وتتحرك عليها أحيانًا.  بدا له أن إحدى الظلال كانت الملكة التي رآها أثناء نومها في سليف إختج.  ليس في نومها الآن ، بل يستهزئون ، ويصرخون لمن ورائها: "كان ضعيفًا ، كان ضعيفًا ، لم يكن لديه شجاعة".  وشعر بخيوط الحبل في يده حتى الآن ، واستمر في لفها ، لكن بدا له وهو يلتوي ، أن بها كل أحزان العالم.  وبعد ذلك بدا له كما لو أن الحبل قد تحول في حلمه إلى دودة مائية عظيمة خرجت من البحر ، ولف نفسها حوله ، وجعلته أقرب وأقرب ، ونمت من كبير إلى أكبر حتى  جُرحت الأرض كلها والسماء ، ولم تكن النجوم نفسها سوى لمعان حواف جلدها.  ثم تحرر منه ، ومضى ، مرتعشًا وغير ثابت ، على طول حافة الخصلة ، وكانت الأشكال الرمادية تتطاير هنا وهناك من حوله.  وهذا ما كانوا يقولون:  إنه لأمر مؤسف على من يرفض دعوة بنات سيده ، لأنه لن يجد راحة في حب نساء الأرض إلى نهاية الحياة والوقت ، و  برد القبر في قلبه الى الابد.  إنه الموت الذي اختاره.  ليموت ويموت ويموت.


     

                             The Twisting of the Rope

    By William Butler Yeats

    Hanrahan was walking the roads one time near Kinvara at the fall of day, and he heard the sound of a fiddle  from a house a little way off the roadside. He turned up the path to it, for he never had the habit of passing by any place where there was music or dancing or good company, without going in. The man of the house was standing at the door, and when Hanrahan came near he knew him and he said: ‘A welcome before you, Hanrahan, you have been lost to us this long time.’ But the woman of the house came to the door and she said to her husband: ‘I would be as well pleased for Hanrahan not to come in to-night, for he has no good name now among the priests, or with women that mind themselves, and I wouldn’t wonder from his walk if he has a drop of drink taken.’ But the man said, ‘I will never turn away Hanrahan of the poets from my door,’ and with that he bade him enter.

    There were a good many neighbours gathered in the house, and some of them remembered Hanrahan; but some of the little lads that were in the corners had only heard of him, and they stood up to have a view of him, and one of them said: ‘Is not that Hanrahan that had the school, and that was brought away by Them?’ But his mother put her hand over his mouth and bade him be quiet, and not be saying things like that. ‘For Hanrahan is apt to grow wicked,’ she said, ‘if he hears talk of that story, or if anyone goes questioning him.’ One or another called out then, asking him for a song, but the man of the house said it was no time to ask him for a song, before he had rested himself; and he gave him whiskey in a glass, and Hanrahan thanked him and wished him good health and drank it off.

    The fiddler was tuning his fiddle for another dance, and the man of the house said to the young men, they would all know what dancing was like when they saw Hanrahan dance, for the like of it had never been seen since he was there before. Hanrahan said he would not dance, he had better use for his feet now, travelling as he was through the five provinces of Ireland. Just as he said that, there came in at the half-door Oona, the daughter of the house, having a few bits of bog deal from Connemara in her arms for the fire. She threw them on the hearth and the flame rose up, and showed her to be very comely and smiling, and two or three of the young men rose up and asked for a dance. But Hanrahan crossed the floor and brushed the others away, and said it was with him she must dance, after the long road he had travelled before he came to her. And it is likely he said some soft word in her ear, for she said nothing against it, and stood out with him, and there were little blushes in her cheeks. Then other couples stood up, but when the dance was going to begin, Hanrahan chanced to look down, and he took notice of his boots that were worn and broken, and the ragged grey socks showing through them; and he said angrily it was a bad floor, and the music no great things, and he sat down in the dark place beside the hearth. But if he did, the girl sat down there with him.

    The dancing went on, and when that dance was over another was called for, and no one took much notice of Oona and Red Hanrahan for a while, in the corner where they were. But the mother grew to be uneasy, and she called to Oona to come and help her to set the table in the inner room. But Oona that had never refused her before, said she would come soon, but not yet, for she was listening to whatever he was saying in her ear. The mother grew yet more uneasy then, and she would come nearer them, and let on to be stirring the fire or sweeping the hearth, and she would listen for a minute to hear what the poet was saying to her child. And one time she heard him telling about white-handed Deirdre, and how she brought the sons of Usnach to their death; and how the blush in her cheeks was not so red as the blood of kings’ sons that was shed for her, and her sorrows had never gone out of mind; and he said it was maybe the memory of her that made the cry of the plover on the bog as sorrowful in the ear of the poets as the keening of young men for a comrade. And there would never have been that memory of her, he said, if it was not for the poets that had put her beauty in their songs. And the next time she did not well understand what he was saying, but as far as she could hear, it had the sound of poetry though it was not rhymed, and this is what she heard him say: ‘The sun and the moon are the man and the girl, they are my life and your life, they are travelling and ever travelling through the skies as if under the one hood. It was God made them for one another. He made your life and my life before the beginning of the world, he made them that they might go through the world, up and down, like the two best dancers that go on with the dance up and down the long floor of the barn, fresh and laughing, when all the rest are tired out and leaning against the wall.’

    The old woman went then to where her husband was playing cards, but he would take no notice of her, and then she went to a woman of the neighbours and said: ‘Is there no way we can get them from one another?’ and without waiting for an answer she said to some young men that were talking together: ‘What good are you when you cannot make the best girl in the house come out and dance with you? And go now the whole of you,’ she said, ‘and see can you bring her away from the poet’s talk.’ But Oona would not listen to any of them, but only moved her hand as if to send them away. Then they called to Hanrahan and said he had best dance with the girl himself, or let her dance with one of them. When Hanrahan heard what they were saying he said: ‘That is so, I will dance with her; there is no man in the house must dance with her but myself.’

    He stood up with her then, and led her out by the hand, and some of the young men were vexed, and some began mocking at his ragged coat and his broken boots. But he took no notice, and Oona took no notice, but they looked at one another as if all the world belonged to themselves alone. But another couple that had been sitting together like lovers stood out on the floor at the same time, holding one another’s hands and moving their feet to keep time with the music. But Hanrahan turned his back on them as if angry, and in place of dancing he began to sing, and as he sang he held her hand, and his voice grew louder, and the mocking of the young men stopped, and the fiddle stopped, and there was nothing heard but his voice that had in it the sound of the wind. And what he sang was a song he had heard or had made one time in his wanderings on Slieve Echtge, and the words of it as they can be put into English were like this:

    O Death’s old bony finger

     Will never find us there

     In the high hollow townland

     Where love’s to give and to spare;

     

     Where boughs have fruit and blossom

     At all times of the year;  Where rivers are running over  With red beer and brown beer.

     An old man plays the bagpipes

     In a gold and silver wood;

     Queens, their eyes blue like the ice,  Are dancing in a crowd.

    And while he was singing it Oona moved nearer to him, and the colour had gone from her cheek, and her eyes were not blue now, but grey with the tears that were in them, and anyone that saw her would have thought she was ready to follow him there and then from the west to the east of the world.

    But one of the young men called out: ‘Where is that country he is singing about? Mind yourself, Oona, it is a long way off, you might be a long time on the road before you would reach to it.’ And another said: ‘It is not to the Country of the Young you will be going if you go with him, but to Mayo of the bogs.’ Oona looked at him then as if she would question him, but he raised her hand in his hand, and called out between singing and shouting: ‘It is very near us that country is, it is on every side; it may be on the bare hill behind it is, or it may be in the heart of the wood.’ And he said out very loud and clear: ‘In the heart of the wood; oh, death will never find us in the heart of the wood. And will you come with me there, Oona?’ he said.

    But while he was saying this the two old women had gone outside the door, and Oona’s mother was crying, and she said: ‘He has put an enchantment on Oona. Can we not get the men to put him out of the house?’

    ‘That is a thing you cannot do, said the other woman,’ for he is a poet of the Gael, and you know well if you would put a poet of the Gael out of the house, he would put a curse on you that would wither the corn in the fields and dry up the milk of the cows, if it had to hang in the air seven years.’

    ‘God help us,’ said the mother, ‘and why did I ever let him into the house at all, and the wild name he has!’

    ‘It would have been no harm at all to have kept him outside, but there would great harm come upon you if you put him out by force. But listen to the plan I have to get him out of the house by his own doing, without anyone putting him from it at all.’

    It was not long after that the two women came in again, each of them having a bundle of hay in her apron. Hanrahan was not singing now, but he was talking to Oona very fast and soft, and he was saying: ‘The house is narrow but the world is wide, and there is no true lover that need be afraid of night or morning or sun or stars or shadows of evening, or any earthly thing.’ ‘Hanrahan,’ said the mother then, striking him on the shoulder, ‘will you give me a hand here for a minute?’ ‘Do that, Hanrahan,’ said the woman of the neighbours, ‘and help us to make this hay into a rope, for you are ready with your hands, and a blast of wind has loosened the thatch on the haystack.’

     

    ‘I will do that for you,’ said he, and he took the little stick in his hands, and the mother began giving out the hay, and he twisting it, but he was hurrying to have done with it, and to be free again. The women went on talking and giving out the hay, and encouraging him, and saying what a good twister of a rope he was, better than their own neighbours or than anyone they had ever seen. And Hanrahan saw that Oona was watching him, and he began to twist very quick and with his head high, and to boast of the readiness of his hands, and the learning he had in his head, and the strength in his arms. And as he was boasting, he went backward, twisting the rope always till he came to the door that was open behind him, and without thinking he passed the threshold and was out on the road. And no sooner was he there than the mother made a sudden rush, and threw out the rope after him, and she shut the door and the half-door and put a bolt upon them.

    She was well pleased when she had done that, and laughed out loud, and the neighbours laughed and praised her. But they heard him beating at the door, and saying words of cursing outside it, and the mother had but time to stop Oona that had her hand upon the bolt to open it. She made a sign to the fiddler then, and he began a reel, and one of the young men asked no leave but caught hold of Oona and brought her into the thick of the dance. And when it was over and the fiddle had stopped, there was no sound at all of anything outside, but the road was as quiet as before.

    As to Hanrahan, when he knew he was shut out and that there was neither shelter nor drink nor a girl’s ear for him that night, the anger and the courage went out of him, and he went on to where the waves were beating on the strand.

    He sat down on a big stone, and he began swinging his right arm and singing slowly to himself, the way he did always to hearten himself when every other thing failed him. And whether it was that time or another time he made the song that is called to this day ‘The Twisting of the Rope,’ and that begins, ‘What was the dead cat that put me in this place,’ is not known.

    But after he had been singing awhile, mist and shadows seemed to gather about him, sometimes coming out of the sea, and sometimes moving upon it. It seemed to him that one of the shadows was the queen-woman he had seen in her sleep at Slieve Echtge; not in her sleep now, but mocking, and calling out to them that were behind her: ‘He was weak, he was weak, he had no courage.’ And he felt the strands of the rope in his hand yet, and went on twisting it, but it seemed to him as he twisted, that it had all the sorrows of the world in it. And then it seemed to him as if the rope had changed in his dream into a great water-worm that came out of the sea, and that twisted itself about him, and held him closer and closer, and grew from big to bigger till the whole of the earth and skies were wound up in it, and the stars themselves were but the shining of the ridges of its skin. And then he got free of it, and went on, shaking and unsteady, along the edge of the strand, and the grey shapes were flying here and there around him. And this is what they were saying, ‘It is a pity for him that refuses the call of the daughters of the Sidhe, for he will find no comfort in the love of the women of the earth to the end of life and time, and the cold of the grave is in his heart for ever. It is death he has chosen; let him die, let him die, let him die.’