: روسيا: وكالة إنترفاكس: روسيا أحبطت مخطط هجوم "إرهابي" في أحد مواقع شبكة الكهرباء في كالينينغراد    
  • اخر الاخبار

    قناع الموت الأحمر لإدغار آلان بو ترجمتها للعربية : اطياف دريد فاخر

     


    قناع الموت الأحمر

     لإدغار آلان بو

    ترجمتها للعربية : اطياف دريد فاخر

     لطالما دمر الموت الأحمر البلاد.  لم يكن أي وباء قاتل أو بشع على الإطلاق.  كان الدم هو الصورة الرمزية الخاصة به وختمه - الجنون ورعب الدم.  كانت هناك آلام حادة ، ودوخة مفاجئة ، ثم نزيف غزير في المسام ، مع انحلال.  كانت البقع القرمزية على الجسد وخاصة على وجه الضحية هي حظر الآفات الذي منعه من المساعدة ومن تعاطف رفاقه من الرجال.  وكانت النوبة الكاملة ، والتقدم ، والقضاء على المرض ، حوادث لمدة نصف ساعة.

     لكن الأمير بروسبيرو كان سعيدًا وشجاعًا وحكيمًا.  عندما تم إخلاء نصف سيطرته من السكان ، استدعى إلى حضوره ألفًا من الأصدقاء ذوي القلوب الفاتحة من بين فرسان وسيدات بلاطه ، ومع هؤلاء تقاعدوا إلى عزلة عميقة لأحد أديره المعلقة.  كان هذا هيكلًا واسعًا ورائعًا ، حيث خلق ذوقًا غريب الأطوار للأمير ولكنه مهيب.  أحاط به جدار قوي ومرتفع. وكان لهذا الجدار بوابات من حديد.  بعد أن دخل الحاشية ، أحضروا الأفران والمطارق الضخمة ولحموا البراغي.

     لقد عقدوا العزم على المغادرة لا تعني الدخول ولا الخروج إلى الاندفاعات المفاجئة لليأس أو الهيجان من الداخل.  تم تجهيز الدير بإسهاب.  مع هذه الاحتياطات ، قد يحاول رجال الحاشية تحدي العدوى.  يمكن للعالم الخارجي أن يعتني بنفسه.  في هذه الأثناء كان من الحماقة الحزن أو التفكير.  قدم الأمير كل أدوات المتعة.  كان هناك مهرجون ، ومرتجلون ، وراقصو باليه ، وموسيقيون ، وجمال ، ونبيذ.  كان كل هذا والأمن في الداخل.  كان بدون "الموت الأحمر".

     قرب نهاية الشهر الخامس أو السادس من عزلته ، استقبل الأمير بروسبيرو آلاف أصدقائه في كرة مقنعة ذات روعة غير عادية.

     كان مشهدًا حسيًا ، تلك الحفلة التنكرية.  لكن اسمحوا لي أولاً أن أتحدث عن الغرف التي أقيمت فيها.  كان هناك سبعة - جناح إمبراطوري ، ومع ذلك ، في العديد من القصور ، تشكل هذه الأجنحة أفقًا طويلًا ومستقيمًا ، بينما تنزلق الأبواب القابلة للطي تقريبًا إلى الجدران من أي يد ، بحيث لا يتم إعاقة منظر البقية بالكامل.  هنا كانت الحالة مختلفة جدا.  كما كان متوقعًا من حب الدوق لـ "الغريب".  كانت الشقق في وضع غير منتظم لدرجة أن الرؤية احتضنت ولكن أكثر بقليل من واحدة في كل مرة.  كان هناك انعطاف حاد على اليمين واليسار ، في منتصف كل جدار ، كانت هناك نافذة قوطية طويلة وضيقة تطل على ممر مغلق تتبع لفات الجناح.  كانت هذه النوافذ من الزجاج الملون الذي اختلف لونه حسب اللون السائد لزخارف الغرفة التي فتحت فيها.  كان ذلك في الطرف الشرقي معلقًا ، على سبيل المثال ، باللون الأزرق - وكانت النوافذ ذات اللون الأزرق الزاهي.  كانت الغرفة الثانية أرجوانية في زخارفها ومنسوجاتها ، وهنا كانت الألواح أرجوانية.  كان الثالث أخضر طوال الوقت ، وكذلك كانت النوافذ.  الرابع مؤثث ومضاء بالبرتقالي - الخامس باللون الأبيض - السادس باللون البنفسجي.  كانت الشقة السابعة مغطاة بقطعة قماش من المخمل الأسود تتدلى من السقف وأسفل الجدران ، وتتساقط في طيات ثقيلة على سجادة من نفس المادة ودرجة اللون.  لكن في هذه الغرفة فقط ، لم يتطابق لون النوافذ مع الزخارف.  كانت الألواح قرمزية - لون دم عميق.  الآن لم يكن هناك أي مصباح أو شمعدان في أي من الشقق السبع ، وسط وفرة من الحلي الذهبية التي كانت مبعثرة جيئة وذهابا وتعتمد على السطح.  لم يكن هناك ضوء من أي نوع ينبعث من المصباح أو الشمعة داخل جناح الغرف.  ولكن في الممرات التي أعقبت الجناح ، كان هناك ، مقابل كل نافذة ، حامل ثلاثي القوائم ثقيلًا ، يحمل شعلة من النار ، تنطلق أشعةها من خلال الزجاج الملون وتضيء الغرفة بشكل صارخ.  وهكذا تم إنتاج العديد من المظاهر المبهرجة والرائعة.  ولكن في الغرفة الغربية أو الخلفية ، كان تأثير ضوء النار الذي كان يتدفق على الشنق المظلمة من خلال الألواح الملطخة بالدماء مروعًا إلى أقصى الحدود ، وأنتج نظرة جامحة للغاية على مظاهر أولئك الذين دخلوا ، بحيث كان هناك القليل.  الشركة جريئة بما يكفي لتطأ قدمها داخل مناطق عملها على الإطلاق.

     كان داخل هذه الشقة أيضًا يقف أمام الحائط الغربي ، ساعة عملاقة من خشب الأبنوس.  كان البندول يتأرجح جيئة وذهابا مع رنة مملة ، ثقيلة ، رتيبة.  وعندما كان عقرب الدقائق يصنع دارة الوجه ، وكان من المقرر أن تضرب الساعة ، جاء من رئتي الساعة الصاخبة صوت واضح وصاخب وعميق وموسيقي للغاية ، ولكنه كان نغمة غريبة جدًا و  التأكيد على أنه في كل مرّة ساعة ، كان على موسيقيي الأوركسترا أن يتوقفوا مؤقتًا ، في أدائهم ، للاستماع إلى الصوت ؛  وهكذا توقفت الفالس بحكم الضرورة عن تطورها ؛  وكان هناك قلق قصير من شركة المثليين بأكملها ؛  وبينما رن دقات الساعة.  لوحظ أن أكثر الدوخة أصبح شاحبًا ، وكلما تقدم العمر والهدوء مررت أيديهم على حواجبهم كما لو كانوا في حالة ارتباك أو تأمل.  ولكن عندما توقفت الصدى تمامًا ، سادت الضحكة الخفيفة في الحال في التجمع ؛  نظر الموسيقيون إلى بعضهم البعض وابتسموا كما لو كانوا على توترهم وحماقتهم ، وقدموا عهودًا هامسة ، كل منهم للآخر ، بأن دقات الساعة التالية يجب ألا تنتج فيهم أي مشاعر مماثلة ؛  وبعد ذلك ، بعد مرور ستين دقيقة (التي تشمل ثلاثة آلاف وستمائة ثانية من الزمن الذي يطير) ، جاء رنين آخر للساعة ، ومن ثم كان القلق والارتعاش والتأمل كما كان من قبل.

    ولكن ، على الرغم من هذه الأشياء ، كان مشهدًا رائعًا ومثليًا.  كانت أذواق الدوق غريبة.  كان لديه عين دقيقة للون والتأثيرات.  لقد تجاهل "زينة" مجرد الأزياء.  كانت خططه جريئة ونارية ، ومفاهيمه تتألق بالبريق البربري.  هناك البعض ممن اعتقدوا أنه مجنون.  شعر أتباعه أنه لم يكن كذلك.  كان من الضروري سماعه ورؤيته ولمسه للتأكد من أنه لم يكن كذلك.

     

     لقد وجه ، في جزء كبير منه ، الزخارف المتحركة للغرف السبع ، بمناسبة هذا الاحتفال العظيم ؛  وكان ذوقه المرشد هو الذي أعطى شخصية للتنكر.  تأكد من أنهم كانوا بشع.  كان هناك الكثير من الوهج واللمعان والذوق والأوهام - الكثير مما شوهد في "هرناني".  كانت هناك تماثيل من الأرابيسك بأطراف ومواعيد غير مناسبة.  كانت هناك خيالات هذيان مثل أزياء المجنون.  كان هناك الكثير من الأشياء الجميلة ، والكثير من الفاسدين ، والكثير من الغريب ، وشيء من الرهيب ، وليس القليل مما قد يثير الاشمئزاز.  ذهابا وإيابا في الغرف السبعة تطارد ، في الواقع ، العديد من الأحلام.  وهذه الأحلام - تتلوى في الداخل وحولها ، وتتدرج من الغرف ، وتتسبب في أن تبدو الموسيقى البرية للأوركسترا بمثابة صدى لخطواتهم.  وفي الحال ، هناك تضرب الساعة المصنوعة من خشب الأبنوس الموجودة في قاعة المخمل.  وبعد ذلك ، للحظة ، لا يزال كل شيء ، وكل شيء صامت باستثناء صوت الساعة.  تجمدت الأحلام كما هي.  لكن أصداء الجرس تتلاشى - لقد تحملوا ولكن في لحظة - وتطفو خلفهم ضحكة خفيفة نصف خافتة أثناء مغادرتهم.  والآن تتضخم الموسيقى ، وتعيش الأحلام ، وتتأرجح ذهاباً وإياباً بمرح أكثر من أي وقت مضى ، وتتدرج من النوافذ متعددة الألوان التي تتدفق من خلالها أشعة حوامل ثلاثية القوائم.  ولكن إلى الغرفة التي تقع في أقصى الغرب من بين السبعة ، لا يوجد الآن أي من الملثمين الذين يغامرون ، لأن الليل يتلاشى ؛  وهناك يتدفق ضوء أكثر دفئًا عبر الأجزاء الملونة بالدم ؛  وسواد ستائر السمور ؛  وبالنسبة لمن تسقط قدمه على سجادة السمور ، هناك جلجلة مكتومة تأتي من ساعة خشب الأبنوس القريبة بشكل أكثر جدية من أي جلجلة تصل إلى آذانهم وتنغمس في أفراح الشقق الأخرى النائية.

     

     لكن هذه الشقق الأخرى كانت مزدحمة للغاية ، وفيها ينبض بقوة قلب الحياة.  واستمرت الحفلة بشكل دائري ، حتى بدأت مطولاً في سماع صوت منتصف الليل على مدار الساعة.  ثم توقفت الموسيقى كما قلت.  وسكتت تطورات الفالس.  وكان هناك توقف مزعج لكل الأشياء كما كان من قبل.  ولكن كان هناك الآن اثنتا عشرة ضربة يدق بها جرس الساعة ؛  وهكذا حدث ، ربما تسلل المزيد من الفكر ، مع مزيد من الوقت في تأملات المفكرين بين أولئك الذين احتفلوا.  وبالتالي ، حدث أيضًا أنه قبل أن تغرق الأصداء الأخيرة للرنين الأخير تمامًا في الصمت ، كان هناك العديد من الأفراد في الحشد الذين وجدوا وقتًا ليدركوا وجود شخصية ملثمة والتي جذبت انتباه لا.  فرد واحد من قبل.  وانتشرت شائعة هذا الوجود الجديد وهمسًا حولها ، نشأت مطولاً من الشركة بأكملها ضجة أو همهمة من الرعب والاشمئزاز.

    في مجموعة من الأوهام مثل التي رسمتها ، قد يُفترض أنه لا يوجد مظهر عادي يمكن أن يثير مثل هذا الإحساس.  في الحقيقة ، كانت رخصة التنكر في الليل غير محدودة تقريبًا ؛  لكن الشخصية المعنية كانت قد تجاوزت هيرودس ، وتجاوزت حدود حنكة الأمير اللامحدودة.  هناك أوتار في قلوب المتهورين لا يمكن لمسها بدون عاطفة.  حتى مع الضائعين تمامًا ، الذين تعتبر الحياة والموت دعابات متساوية ، هناك أمور لا يمكن مزاحتها.  في الواقع ، بدا أن الشركة بأكملها تشعر الآن بعمق أنه في زي الغريب وحمله لا وجود للفطنة ولا اللياقة.  كان الشكل طويلًا ونحيلًا ، ومغطى من الرأس إلى القدم في مآثر القبر.  تم صنع القناع الذي يخفي المحيا بحيث يشبه وجه جثة صلبة لدرجة أن الفحص الأقرب يجب أن يواجه صعوبة في اكتشاف الغش.  ومع ذلك ، كان من الممكن أن يتحمل كل هذا ، إذا لم تتم الموافقة عليه ، من قبل المحتفلين المجانين حوله.  لكن الممثل الإيمائي ذهب إلى حد افتراض نوع الموت الأحمر.  كان لباسه مغمورًا بالدماء - وكان جبينه العريض ، بكل ملامح وجهه ، ممتلئًا بالرعب القرمزي.

    عندما سقطت عينا الأمير بروسبيرو على هذه الصورة الطيفية (التي ، بحركة بطيئة وخطيرة ، كما لو أنها تحافظ على دورها بشكل كامل ، كانت تطارد جيئة وذهابا بين الفالس) ، شوهد متشنجًا ، في اللحظة الأولى مع  قشعريرة قوية إما من الرعب أو النفور ؛  ولكن في اليوم التالي ، احمر جبينه من الغضب. "من يجرؤ" - طلب بصوت أجش من رجال البلاط الذين وقفوا بالقرب منه - "من يجرؤ على إهانتنا بهذه الاستهزاء التجديف؟  أسوار! "

    كانت في الغرفة الشرقية أو الزرقاء حيث وقف الأمير بروسبيرو وهو ينطق بهذه الكلمات.  رنوا في جميع أنحاء الغرف السبع بصوت عالٍ وواضح ، لأن الأمير كان رجلاً جريئًا وقويًا ، وكانت الموسيقى صامتة عند تلويح يده.

    كانت في الحجرة الزرقاء حيث وقف الأمير ، مع مجموعة من رجال البلاط الباهت إلى جانبه.  في البداية ، أثناء حديثه ، كانت هناك حركة اندفاعية طفيفة لهذه المجموعة في اتجاه الدخيل ، الذي كان قريبًا أيضًا في الوقت الحالي ، والآن ، بخطوة مدروسة وفخمة ، اقترب أكثر من المتحدث.  ولكن من الخوف الذي لا اسم له والذي ألهمت به الافتراضات المجنونة للممثل الإيمائي الحزب بأكمله ، لم يتم العثور على أي شخص مد يده للإمساك به ؛  حتى أنه مر في ساحة شخص الأمير دون عوائق ؛  وبينما تقلص التجمع الواسع ، كما هو الحال مع دفعة واحدة ، من مراكز الغرف إلى الجدران ، شق طريقه دون انقطاع ، ولكن بنفس الخطوة الجادة والمدروسة التي ميزته عن الأول ، عبر الغرفة الزرقاء إلى  الأرجواني - إلى البنفسجي إلى الأخضر - من الأخضر إلى البرتقالي - من خلال هذا مرة أخرى إلى الأبيض - وحتى من هناك إلى البنفسجي ، قبل أن يتم اتخاذ قرار لإلقاء القبض عليه.  ومع ذلك ، كان الأمير بروسبيرو ، الذي شعر بالجنون من الغضب والعار من جبنه المؤقت ، هرع بسرعة عبر الغرف الست ، بينما لم يتبعه أحد بسبب الرعب المميت الذي استولى على الجميع.  كان يحمل خنجرًا مرسومًا عالياً ، واقترب باندفاع سريع إلى مسافة ثلاثة أو أربعة أقدام من الشكل المنسحب ، عندما وصل الأخير إلى أقصى حد للشقة المخملية ، استدار فجأة وواجه مطارده.  كانت هناك صرخة حادة - وسقط الخنجر لامعًا على سجادة السمور ، والتي سقط عليها الأمير بروسبيرو بعد موته فورًا.  بعد ذلك ، استدعى حشد من المحتفلين شجاعة اليأس الجامحة ، وألقوا أنفسهم في الحال في الشقة السوداء ، واستولوا على الممثل الإيمائي الذي كان شكله الطويل منتصبًا وبلا حراك في ظل ساعة خشب الأبنوس ، وهو يلهث في رعب لا يوصف عند العثور على مراسم القبر  وقناع يشبه الجثة ، تعاملوا معه بوقاحة عنيفة للغاية ، لا يثني عليها أي شكل ملموس.

    والآن تم الاعتراف بوجود الموت الأحمر.  لقد جاء كلص في الليل.  واحدًا تلو الآخر أسقط المحتفلين في القاعات المليئة بالدماء في مكانهم ، وماتوا كل واحد في الموقف اليائس من سقوطه.  وانتهت حياة الساعة المصنوعة من خشب الأبنوس مع حياة آخر مثلي الجنس.  وانتهت ألسنة اللهب من الحوامل.  والظلام والفساد والموت الأحمر كان لهما سيطرة لا متناهية على الجميع.


     

                                           The Masque Of The Red Death

                                                   By Edgar Allan Poe

     

    The red death had long devastated the country. No pestilence had ever been so fatal, or so hideous. Blood was its Avatar and its seal -- the madness and the horror of blood. There were sharp pains, and sudden dizziness, and then profuse bleeding at the pores, with dissolution. The scarlet stains upon the body and especially upon the face of the victim, were the pest ban which shut him out from the aid and from the sympathy of his fellow-men. And the whole seizure, progress, and termination of the disease, were incidents of half an hour.But Prince Prospero was happy and dauntless and sagacious. When his dominions were half depopulated, he summoned to his presence a thousand hale and light-hearted friends from among the knights and dames of his court, and with these retired to the deep seclusion of one of his crenellated abbeys. This was an extensive and magnificent structure, the creation of the prince's own eccentric yet august taste. A strong and lofty wall girdled it in. This wall had gates of iron. The courtiers, having entered, brought furnaces and massy hammers and welded the bolts.

    They resolved to leave means neither of ingress nor egress to the sudden impulses of despair or of frenzy from within. The abbey was amply provisioned. With such precautions the courtiers might bid defiance to contagion. The external world could take care of itself. In the meantime it was folly to grieve or to think. The prince had provided all the appliances of pleasure. There were buffoons, there were improvisatori, there were ballet-dancers, there were musicians, there was Beauty, there was wine. All these and security were within. Without was the "Red Death." It was toward the close of the fifth or sixth month of his seclusion that the Prince Prospero entertained his thousand friends at a masked ball of the most unusual magnificence.It was a voluptuous scene, that masquerade. But first let me tell of the rooms in which it was held. There were seven -- an imperial suite, In many palaces, however, such suites form a long and straight vista, while the folding doors slide back nearly to the walls on either hand, so that the view of the whole extant is scarcely impeded. Here the case was very different; as might have been expected from the duke's love of the "bizarre." The apartments were so irregularly disposed that the vision embraced but little more than one at a time. There was a sharp turn at the right and left, in the middle of each wall, a tall and narrow Gothic window looked out upon a closed corridor of which pursued the windings of the suite. These windows were of stained glass whose color varied in accordance with the prevailing hue of the decorations of the chamber into which it opened. That at the eastern extremity was hung, for example, in blue -- and vividly blue were its windows. The second chamber was purple in its ornaments and tapestries, and here the panes were purple. The third was green throughout, and so were the casements. The fourth was furnished and lighted with orange -- the fifth with white -- the sixth with violet. The seventh apartment was closely shrouded in black velvet tapestries that hung all over the ceiling and down the walls, falling in heavy folds upon a carpet of the same material and hue. But in this chamber only, the color of the windows failed to correspond with the decorations. The panes were scarlet -- a deep blood color. Now in no one of any of the seven apartments was there any lamp or candelabrum, amid the profusion of golden ornaments that lay scattered to and fro and depended from the roof. There was no light of any kind emanating from lamp or candle within the suite of chambers. But in the corridors that followed the suite, there stood, opposite each window, a heavy tripod, bearing a brazier of fire, that projected its rays through the tinted glass and so glaringly lit the room. And thus were produced a multitude of gaudy and fantastic appearances. But in the western or back chamber the effect of the fire-light that streamed upon the dark hangings through the blood-tinted panes was ghastly in the extreme, and produced so wild a look upon the countenances of those who entered, that there were few of the company bold enough to set foot within its precincts at all.

    It was within this apartment, also, that there stood against the western wall, a gigantic clock of ebony. It pendulum swung to and fro with a dull, heavy, monotonous clang; and when the minute-hand made the circuit of the face, and the hour was to be stricken, there came from the brazen lungs of the clock a sound which was clear and loud and deep and exceedingly musical, but of so peculiar a note and emphasis that, at each lapse of an hour, the musicians of the orchestra were constrained to pause, momentarily, in their performance, to hearken to the sound; and thus the waltzers perforce ceased their evolutions; and there was a brief disconcert of the whole gay company; and while the chimes of the clock yet rang. it was observed that the giddiest grew pale, and the more aged and sedate passed their hands over their brows as if in confused revery or meditation. But when the echoes had fully ceased, a light laughter at once pervaded the assembly; the musicians looked at each other and smiled as if at their own nervousness and folly, and made whispering vows, each to the other, that the next chiming of the clock should produce in them no similar emotion; and then, after the lapse of sixty minutes (which embrace three thousand and six hundred seconds of Time that flies), there came yet another chiming of the clock, and then were the same disconcert and tremulousness and meditation as before.But, in spite of these things, it was a gay and magnificent revel. The tastes of the duke were peculiar. He had a fine eye for color and effects. He disregarded the "decora" of mere fashion. His plans were bold and fiery, and his conceptions glowed with barbaric lustre. There are some who would have thought him mad. His followers felt that he was not. It was necessary to hear and see and touch him to be sure he was not.

     

    He had directed, in great part, the movable embellishments of the seven chambers, upon occasion of this great fete; and it was his own guiding taste which had given character to the masqueraders. Be sure they were grotesque. There were much glare and glitter and piquancy and phantasm -- much of what has been seen in "Hernani." There were arabesque figures with unsuited limbs and appointments. There were delirious fancies such as the madman fashions. There were much of the beautiful, much of the wanton, much of the bizarre, something of the terrible, and not a little of that which might have excited disgust. To and fro in the seven chambers stalked, in fact, a multitude of dreams. And these the dreams -- writhed in and about, taking hue from the rooms, and causing the wild music of the orchestra to seem as the echo of their steps. And, anon, there strikes the ebony clock which stands in the hall of the velvet. And then, for a moment, all is still, and all is silent save the voice of the clock. The dreams are stiff-frozen as they stand. But the echoes of the chime die away -- they have endured but an instant -- and a light half-subdued laughter floats after them as they depart. And now the music swells, and the dreams live, and writhe to and fro more merrily than ever, taking hue from the many-tinted windows through which stream the rays of the tripods. But to the chamber which lies most westwardly of the seven there are now none of the maskers who venture, for the night is waning away; and there flows a ruddier light through the blood-colored panes; and the blackness of the sable drapery appalls; and to him whose foot falls on the sable carpet, there comes from the near clock of ebony a muffled peal more solemnly emphatic than any which reaches their ears who indulge in the more remote gaieties of the other apartments.

     

    But these other apartments were densely crowded, and in them beat feverishly the heart of life. And the revel went whirlingly on, until at length there commenced the sounding of midnight upon the clock. And then the music ceased, as I have told; and the evolutions of the waltzers were quieted; and there was an uneasy cessation of all things as before. But now there were twelve strokes to be sounded by the bell of the clock; and thus it happened, perhaps that more of thought crept, with more of time into the meditations of the thoughtful among those who revelled. And thus too, it happened, that before the last echoes of the last chime had utterly sunk into silence, there were many individuals in the crowd who had found leisure to become aware of the presence of a masked figure which had arrested the attention of no single individual before. And the rumor of this new presence having spread itself whisperingly around, there arose at length from the whole company a buzz, or murmur, of horror, and of disgust.

     

    In an assembly of phantasms such as I have painted, it may well be supposed that no ordinary appearance could have excited such sensation. In truth the masquerade license of the night was nearly unlimited; but the figure in question had out-Heroded Herod, and gone beyond the bounds of even the prince's indefinite decorum. There are chords in the hearts of the most reckless which cannot be touched without emotion. Even with the utterly lost, to whom life and death are equally jests, there are matters of which no jest can be made. The whole company, indeed, seemed now deeply to feel that in the costume and bearing of the stranger neither wit nor propriety existed. The figure was tall and gaunt, and shrouded from head to foot in the habiliments of the grave. The mask which concealed the visage was made so nearly to resemble the countenance of a stiffened corpse that the closest scrutiny must have difficulty in detecting the cheat. And yet all this might have been endured, if not approved, by the mad revellers around. But the mummer had gone so far as to assume the type of the Red Death. His vesture was dabbled in blood -- and his broad brow, with all the features of his face, was besprinkled with the scarlet horror.

    When the eyes of Prince Prospero fell on this spectral image (which, with a slow and solemn movement, as if more fully to sustain its role, stalked to and fro among the waltzers) he was seen to be convulsed, in the first moment with a strong shudder either of terror or distaste; but in the next, his brow reddened with rage.

     

    "Who dares" -- he demanded hoarsely of the courtiers who stood near him -- "who dares insult us with this blasphemous mockery? Seize him and unmask him -- that we may know whom we have to hang, at sunrise, from the battlements!"It was in the eastern or blue chamber in which stood Prince Prospero as he uttered these words. They rang throughout the seven rooms loudly and clearly, for the prince was a bold and robust man, and the music had become hushed at the waving of his hand.

     

    It was in the blue room where stood the prince, with a group of pale courtiers by his side. At first, as he spoke, there was a slight rushing movement of this group in the direction of the intruder, who, at the moment was also near at hand, and now, with deliberate and stately step, made closer approach to the speaker. But from a certain nameless awe with which the mad assumptions of the mummer had inspired the whole party, there were found none who put forth a hand to seize him; so that, unimpeded, he passed within a yard of the prince's person; and while the vast assembly, as with one impulse, shrank from the centers of the rooms to the walls, he made his way uninterruptedly, but with the same solemn and measured step which had distinguished him from the first, through the blue chamber to the purple -- to the purple to the green -- through the green to the orange -- through this again to the white -- and even thence to the violet, ere a decided movement had been made to arrest him. It was then, however, that the Prince Prospero, maddened with rage and the shame of his own momentary cowardice, rushed hurriedly through the six chambers, while none followed him on account of a deadly terror that had seized upon all. He bore aloft a drawn dagger, and had approached, in rapid impetuosity, to within three or four feet of the retreating figure, when the latter, having attained the extremity of the velvet apartment, turned suddenly and confronted his pursuer. There was a sharp cry -- and the dagger dropped gleaming upon the sable carpet, upon which most instantly afterward, fell prostrate in death the Prince Prospero. Then summoning the wild courage of despair, a throng of the revellers at once threw themselves into the black apartment, and seizing the mummer whose tall figure stood erect and motionless within the shadow of the ebony clock, gasped in unutterable horror at finding the grave cerements and corpse- like mask, which they handled with so violent a rudeness, untenanted by any tangible form.And now was acknowledged the presence of the Red Death. He had come like a thief in the night. And one by one dropped the revellers in the blood-bedewed halls of their revel, and died each in the despairing posture of his fall. And the life of the ebony clock went out with that of the last of the gay. And the flames of the tripods expired. And Darkness and Decay and the Red Death held illimitable dominion over all.