: روسيا: وكالة إنترفاكس: روسيا أحبطت مخطط هجوم "إرهابي" في أحد مواقع شبكة الكهرباء في كالينينغراد    
  • اخر الاخبار

    الحلم الأخير للبلوط القديم للكاتب هانز كريستيان أندرسن ترجمتها للعربية الطالبة نبأ عقيل يحيى

     


    الحلم الأخير للبلوط القديم  للكاتب  هانز كريستيان أندرسن

     

    ترجمة: نبا عقيل يحي 

    في الغابة ، على ارتفاع مرتفع على الشاطئ شديد الانحدار ، وليس بعيدًا عن ساحل البحر المفتوح ، كانت هناك شجرة بلوط قديمة جدًا. كان عمرها ثلاثمائة وخمسة وستون عامًا فقط ، ولكن تلك الفترة الطويلة كانت للشجرة مثل نفس عدد الأيام بالنسبة لنا ؛ نستيقظ بالنهار وننام بالليل وبعدها نحلم. الأمر مختلف مع الشجرة. يجب أن تبقى مستيقظًا خلال ثلاثة مواسم من السنة ، ولا تنام حتى يأتي الشتاء. الشتاء هو وقت الراحة. ليلتها بعد يوم طويل من الربيع والصيف والخريف. في العديد من الصيف الحار ، كان الذباب الزائل ، الذباب الموجود ليوم واحد فقط ، يرفرف حول شجرة البلوط القديمة ، ويستمتع بالحياة ويشعر بالسعادة ، وإذا كان أحد المخلوقات الصغيرة ، للحظة ، قد استراح على إحدى أوراقه النضرة الكبيرة ، كانت الشجرة تقول دائمًا ، "أيها المخلوق الصغير المسكين! حياتك كلها تتكون من يوم واحد فقط. كم هو قصير جدا. يجب أن يكون حزنًا تمامًا ". "كآبة! ماذا تقصد "سوف يجيب المخلوق الصغير دائمًا. "كل شيء من حولي مشرق بشكل رائع ودافئ وجميل ، مما يجعلني أشعر بالسعادة." "ولكن ليوم واحد فقط ، وبعد ذلك انتهى كل شيء." "زيادة!" كرر الذبابة "ما معنى كل شيء هل أنت منتهي أيضًا" "لا ؛ سأعيش على الأرجح لآلاف أيامك ، ويومي يمتد إلى مواسم كاملة ؛ في الواقع ، إنها فترة طويلة جدًا بحيث لا يمكنك حسابها أبدًا ". "لا ، فأنا لا أفهمك. قد يكون لديك الآلاف من أيامي ، لكن لدي آلاف اللحظات التي يمكنني أن أكون فيها سعيدًا ومرحًا. أجابت الشجرة: "هل كل جمال العالم يتوقف عندما تموت". "من المؤكد أنها ستستمر لفترة أطول بكثير ، - لفترة أطول مما أستطيع حتى التفكير فيه." قالت الذبابة الصغيرة: "حسنًا ، إذن ، لدينا نفس الوقت للعيش ؛ فقط نحن نحسب بشكل مختلف. " والمخلوق الصغير يرقص ويطفو في الهواء ، مبتهجًا في جناحيه الرقيقين من الشاش والمخمل ، مبتهجًا بالنسيم المعتدل ، محملاً برائحة حقول البرسيم والورود البرية ، أزهار المسنين وزهر العسل ، من سياج الحديقة ، كان الزعتر البري ، وزهرة الربيع ، والنعناع ، ورائحة كل هذه قوية جدًا لدرجة أن العطر كاد يسمم الذبابة الصغيرة. كان اليوم الطويل والجميل مليئًا بالبهجة والبهجة الحلوة ، لدرجة أنه عندما غرقت الشمس ، شعرت بالتعب من كل سعادتها ومتعتها. لم يعد بإمكان جناحيه تحمله ، وانزلق برفق وببطء على شفرات العشب الناعمة ، وأومأ برأسه الصغير كما يمكنه الإيماء ، والنوم بسلام ولطيف. ماتت الذبابة. "المسكين الصغير الزائل!" قال البلوط. "يا لها من حياة قصيرة للغاية!" وهكذا ، في كل يوم صيفي ، كان الرقص يتكرر ، وطرح نفس الأسئلة ، ونفس الإجابات. استمر الأمر نفسه خلال أجيال عديدة من الزوال ؛ كلهم شعروا بنفس القدر من المرح والسعادة. ظل البلوط مستيقظًا في صباح الربيع ، وظهيرة الصيف ، ومساء الخريف ؛ حان وقت الراحة ، اقترب الليل - كان الشتاء قادمًا. كانت العواصف تغني بالفعل ، "تصبحون على خير ، تصبحون على خير". هنا سقطت ورقة وسقطت هناك ورقة. "سنهزّك ونهدئك. اذهب للنوم ، اذهب للنوم. سنغني لك حتى تنام ، ونهزك حتى تنام ، ويفيد أغصانك القديمة ؛ حتى أنهم سوف يطقطقون بسرور. نم بلطف ، ونم بلطف ، إنها ليلتك الثالثة والستين والخامسة والستين. تحدث بشكل صحيح ، أنت مجرد شاب في العالم. نم بلطف ، ستسقط الغيوم الثلج عليك ، والذي سيكون غطاء غطاء ودافئًا ومأوى لقدميك. نوم حلو لك وأحلام سعيدة ". وقفت هناك شجرة البلوط ، مجردة من جميع أوراقها ، وتركت للراحة طوال فصل الشتاء الطويل ، وتحلم بأحلام كثيرة من الأحداث التي حدثت في حياتها ، كما في أحلام الرجال. كانت الشجرة العظيمة صغيرة في يوم من الأيام ؛ في الواقع ، لقد كان بلوطًا في مهده. وفقًا للحسابات البشرية ، فقد كان الآن في القرن الرابع من وجوده. كانت أكبر وأفضل شجرة في الغابة. كانت قمته تعلو فوق جميع الأشجار الأخرى ، ويمكن رؤيتها بعيدًا في البحر ، بحيث كانت بمثابة معلم للبحارة. لم يكن لديه أي فكرة عن عدد العيون التي بدت بفارغ الصبر. في أعلى فروعها ، قامت حمامة الخشب ببناء عشها ، وقام الوقواق بأدائه الصوتي المعتاد ، وترددت ملاحظاته الشهيرة وسط الأغصان ؛ وفي الخريف ، عندما بدت الأوراق وكأنها صفائح نحاسية مطروقة ، كانت الطيور العابرة تأتي وتستريح على الأغصان قبل أن تطير عبر البحر. لكن الآن في فصل الشتاء ، وقفت الشجرة بلا أوراق ، حتى يتمكن كل فرد من رؤية مدى انحناء وانحناء الأغصان التي نبتت من الجذع. جاءت الغربان والغربان بالتناوب وجلست عليهم ، وتحدثت عن الأوقات الصعبة التي بدأت ، ومدى صعوبة الحصول على الطعام في الشتاء. لقد كان وقت عيد الميلاد المجيد عندما حلمت الشجرة بالحلم. كان للشجرة ، بلا شك ، نوع من الشعور بأن وقت الأعياد قد حان ، وفي حلمه تخيل أنه سمع الأجراس تدق من جميع الكنائس حولها ، ومع ذلك بدا له أنه يوم صيفي جميل ، معتدل ودافئ. توجت قممه الجبارة بنشر أوراق الشجر الخضراء الطازجة. تداعب أشعة الشمس بين الأوراق والأغصان ، ويمتلئ الهواء برائحة عشب وزهر. طاردت الفراشات المطلية بعضها البعض ؛ رقص ذباب الصيف حوله ، كما لو أن العالم قد خُلق لهم فقط للرقص والاستمتاع به. كل ما حدث للشجرة خلال كل عام من حياته بدا وكأنه يمر أمامه ، كما في موكب احتفالي. رأى فرسان الأزمنة القديمة والسيدات النبلاء يركبن عبر الخشب على جيادهن الباسلة ، مع أعمدة تلوح بقبعاتهن ، والصقور على معاصمهن. قرع بوق الصيد ، والكلاب نبح. رأى المحاربين المعادين ، في ثياب ملونة ودروع متلألئة ، مع رمح ومطارد ، نصبوا خيامهم ، وضربوهم في الحال. اشتعلت النيران مرة أخرى ، وغنى الرجال وناموا تحت مأوى الشجرة المضياف. رأى العشاق يجتمعون في سعادة هادئة بالقرب منه في ضوء القمر ، ونحت الأحرف الأولى من أسمائهم في اللحاء الأخضر الرمادي على جذعه. مرة واحدة ، ولكن سنوات طويلة قد تدخلت منذ ذلك الحين ، تم تعليق القيثارات والقيثارة Eolian على أغصانه من قبل مسافرين مرحين ؛ الآن يبدو أنهم معلقون هناك مرة أخرى ، وكان بإمكانه سماع نغماتهم الرائعة. هدل الحمام الخشبي كما لو كان يشرح مشاعر الشجرة ، ونادى الوقواق ليخبره بعدد أيام الصيف التي لم يعيشها بعد. ثم بدا الأمر كما لو أن الحياة الجديدة كانت مليئة بالإثارة من خلال كل ألياف الجذور والساق والأوراق ، وترتفع حتى إلى أعلى الأغصان. شعرت الشجرة بأنها تتمدد وتنتشر ، بينما من خلال الجذر تحت الأرض ، كانت الحياة دافئة. كلما نما أعلى وأعلى ، مع زيادة القوة ، أصبحت أغصانه العلوية أوسع وأكثر امتلاء ؛ وبما يتناسب مع نموه ، زاد رضاه عن نفسه ، وانبثقت معه شوق بهيج للنمو أعلى وأعلى ، حتى يصل إلى الشمس الدافئة والمشرقة نفسها. كانت أغصانه العليا قد اخترقت الغيوم التي كانت تطفو تحتها كقوات من طيور عابرة أو بجعات بيضاء كبيرة ؛ بدت كل ورقة موهوبة بالبصر ، كما لو كانت لها أعين لترى. أصبحت النجوم مرئية في وضح النهار ، كبيرة ومتألقة ، مثل العيون الصافية والناعمة. تذكروا في الذاكرة النظرة المشهورة في عيون طفل ، أو في عيون العشاق الذين التقوا ذات مرة تحت أغصان البلوط القديم. كانت هذه لحظات رائعة وسعيدة للشجرة العجوز ، مليئة بالسلام والفرح ؛ ومع ذلك ، في خضم كل هذه السعادة ، شعرت الشجرة برغبة شوق وشوق في أن تتمكن جميع الأشجار والشجيرات والأعشاب والزهور الأخرى الموجودة تحتها من الارتفاع ، كما فعل ، ورؤية كل هذا الروعة. ، وتجربة نفس السعادة. لا يمكن أن يكون خشب البلوط الكبير المهيب سعيدًا في خضم متعته ، في حين أن البقية ، الكبيرة والصغيرة ، لم تكن معه. وكان هذا الشعور بالشوق يرتجف من خلال كل فرع ، من خلال كل ورقة ، بحرارة وحماسة كما لو كانت ألياف قلب الإنسان. كانت قمة الشجرة تتأرجح جيئة وذهابا ، وانحنت للأسفل وكأنه يبحث في شوقه الصامت عن شيء ما. ثم جاء إليه رائحة الزعتر ، تليها رائحة أقوى من زهر العسل والبنفسج. وقد تخيل أنه سمع ملاحظة الوقواق. مطولا كان شوقه راضيا. من خلال الغيوم ، ظهرت القمم الخضراء لأشجار الغابة ، وتحتها ، رآها البلوط ترتفع وتنمو أعلى فأعلى. انطلق بوش والأعشاب إلى الأعلى ، حتى أن البعض مزق نفسه من الجذور لينهض بسرعة أكبر. كانت شجرة البتولا الأسرع على الإطلاق. مثل وميض البرق ، انطلق الجذع النحيف للأعلى في خط متعرج ، تنتشر الفروع حوله مثل الشاش الأخضر واللافتات. كل مواطن من الغابة ، حتى من الاندفاع البني والريشي ، نما مع البقية ، بينما تصعد الطيور مع لحن الأغنية. على قطعة من العشب ، ترفرف في الهواء مثل شريط أخضر طويل ، جلس جندب ينظف جناحيه بساقيه. ربما كانت الخنافس همهمة ، وغمغم النحل ، وغنت الطيور ، كل على طريقته ؛ امتلأ الهواء بأصوات الترانيم والبهجة. "ولكن أين الزهرة الزرقاء الصغيرة التي تنمو بجانب الماء" سأل البلوط ، "وزهرة الجرس الأرجواني والأقحوان" ترى البلوط أراد أن يكون معهم جميعًا. "ها نحن هنا ، نحن هنا" بصوت وأغنية. "لكن الزعتر الجميل في الصيف الماضي ، أين ذلك وزنابق الوادي ، التي غطت الأرض العام الماضي بأزهارها وشجرة التفاح البرية بأزهارها الجميلة ، وكل مجد الخشب ، التي ازدهرت عامًا بعد عام ، حتى ما قد يكون قد ظهر ولكنه ظهر الآن يمكن أن يكون معنا هنا ". "نحن هنا ، نحن هنا" ، بدت أصوات أعلى في الهواء ، كما لو كانوا قد طاروا هناك مسبقًا. قالت البلوط بنبرة مبهجة: "لماذا هذا جميل ، أجمل من أن نصدقه". "لدي كل منهم هنا ، سواء كان صغيرًا أو كبيرًا ؛ لم ينس أحد. هل يمكن تخيل هذه السعادة "بدا الأمر شبه مستحيل. "في السماء مع الله الأبدي ، يمكن تخيل ذلك ، وهو ممكن" ، بدا الرد عبر الهواء. وشعرت الشجرة القديمة ، وهي لا تزال تنمو للأعلى وللأعلى ، أن جذورها تنفصل عن الأرض. قالت الشجرة: "هذا صحيح ، إنه أفضل" ، "لا توجد قيود تقيدني الآن. يمكنني أن أطير إلى أعلى نقطة في النور والمجد. وكل ما أحبه معي ، صغيرًا وكبيرًا. الكل - الكل هنا. " كان هذا هو حلم البلوط القديم: وبينما كان يحلم ، هبت عاصفة قوية على الأرض والبحر ، في وقت عيد الميلاد المقدس. تدحرج البحر في تدفقات كبيرة باتجاه الشاطئ. سمع صوت طقطقة وسحق في الشجرة. تمزق الجذر من الأرض في اللحظة التي تخيل فيها في حلمه أنه يتم فكها من الأرض. سقط - مرت ثلاثمائة وخمسة وستون سنة من عمره في اليوم الوحيد من الزوال. في صباح يوم عيد الميلاد ، عندما أشرقت الشمس ، توقفت العاصفة. دقت أجراس الأعياد من جميع الكنائس ، ومن كل موقد ، حتى من أصغر كوخ ، ارتفع الدخان إلى السماء الزرقاء ، مثل دخان قرابين الشكر الاحتفالية على مذابح الدرويد. هدأ البحر تدريجيًا ، وعلى متن سفينة كبيرة صمدت أمام العاصفة أثناء الليل ، تم عرض جميع الأعلام كعلامة للفرح والاحتفال. "الشجرة أسفل! البلوط القديم ، معلمنا على الساحل! " صاح البحارة. "لابد أنها سقطت في عاصفة الليلة الماضية. من يستطيع استبداله واحسرتاه! لا احد." كانت هذه خطبة جنازة فوق الشجرة القديمة. قصير ولكن حسن النية. هناك كانت ممدودة على الشاطئ المغطى بالثلج ، وفوقها دقت نغمات ترنيمة من السفينة - نشيد لفرح عيد الميلاد ، وفداء روح الإنسان والحياة الأبدية بدم المسيح الكفاري. "رنموا بصوت عالٍ في الصباح السعيد ، لقد تحقق كل شيء ، لأن المسيح قد ولد. مع ترانيم الفرح ، دعونا نغني بصوت عالٍ ، "هللويا للمسيح ملكنا". هكذا بدت ترنيمة عيد الميلاد القديمة ، وشعر كل شخص على متن السفينة بأن أفكاره مرتفعة ، من خلال الترنيمة والصلاة ، كما فعلت الشجرة القديمة. شعرت بالارتفاع في حلمها الأخير الجميل في ذلك الصباح من عيد الميلاد.


     

    The Last Dream of Old Oak

    by Hans Christian Andersen

     

     

    IN the forest, high up on the steep shore, and not far from the open seacoast, stood a very old oak-tree. It was just three hundred and sixty-five years old, but that long time was to the tree as the same number of days might be to us; we wake by day and sleep by night, and then we have our dreams. It is different with the tree; it is obliged to keep awake through three seasons of the year, and does not get any sleep till winter comes. Winter is its time for rest; its night after the long day of spring, summer, and autumn. On many a warm summer, the Ephemera, the flies that exist for only a day, had fluttered about the old oak, enjoyed life and felt happy and if, for a moment, one of the tiny creatures rested on one of his large fresh leaves, the tree would always say, “Poor little creature! your whole life consists only of a single day. How very short. It must be quite melancholy.”

    “Melancholy! what do you mean?” the little creature would always reply. “Everything around me is so wonderfully bright and warm, and beautiful, that it makes me joyous.”

    “But only for one day, and then it is all over.”

    “Over!” repeated the fly; “what is the meaning of all over? Are you all over too?”

    “No; I shall very likely live for thousands of your days, and my day is whole seasons long; indeed it is so long that you could never reckon it out.”

     

    “No? then I don’t understand you. You may have thousands of my days, but I have thousands of moments in which I can be merry and happy. Does all the beauty of the world cease when you die?”

    “No,” replied the tree; “it will certainly last much longer,— infinitely longer than I can even think of.” “Well, then,” said the little fly, “we have the same time to live; only we reckon differently.” And the little creature danced and floated in the air, rejoicing in her delicate wings of gauze and velvet, rejoicing in the balmy breezes, laden with the fragrance of clover-fields and wild roses, elder-blossoms and honeysuckle, from the garden hedges, wild thyme, primroses, and mint, and the scent of all these was so strong that the perfume almost intoxicated the little fly. The long and beautiful day had been so full of joy and sweet delights, that when the sun sank low it felt tired of all its happiness and enjoyment. Its wings could sustain it no longer, and gently and slowly it glided down upon the soft waving blades of grass, nodded its little head as well as it could nod, and slept peacefully and sweetly. The fly was dead.

    “Poor little Ephemera!” said the oak; “what a terribly short life!” And so, on every summer day the dance was repeated, the same questions asked, and the same answers given. The same thing was continued through many generations of Ephemera; all of them felt equally merry and equally happy.

     

    The oak remained awake through the morning of spring, the noon of summer, and the evening of autumn; its time of rest, its night drew nigh—winter was coming. Already the storms were singing, “Good-night, good-night.” Here fell a leaf and there fell a leaf. “We will rock you and lull you. Go to sleep, go to sleep. We will sing you to sleep, and shake you to sleep, and it will do your old twigs good; they will even crackle with pleasure. Sleep sweetly, sleep sweetly, it is your three-hundred-and-sixty-fifth night. Correctly speaking, you are but a youngster in the world. Sleep sweetly, the clouds will drop snow upon you, which will be quite a cover-lid, warm and sheltering to your feet. Sweet sleep to you, and pleasant dreams.” And there stood the oak, stripped of all its leaves, left to rest during the whole of a long winter, and to dream many dreams of events that had happened in its life, as in the dreams of men. The great tree had once been small; indeed, in its cradle it had been an acorn. According to human computation, it was now in the fourth century of its existence. It was the largest and best tree in the forest. Its summit towered above all the other trees, and could be seen far out at sea, so that it served as a landmark to the sailors. It had no idea how many eyes looked eagerly for it. In its topmost branches the wood-pigeon built her nest, and the cuckoo carried out his usual vocal performances, and his well-known notes echoed amid the boughs; and in autumn, when the leaves looked like beaten copper plates, the birds of passage would come and rest upon the branches before taking their flight across the sea. But now it was winter, the tree stood leafless, so that every one could see how crooked and bent were the branches that sprang forth from the trunk. Crows and rooks came by turns and sat on them, and talked of the hard times which were beginning, and how difficult it was in winter to obtain food.

    It was just about holy Christmas time that the tree dreamed a dream. The tree had, doubtless, a kind of feeling that the festive time had arrived, and in his dream fancied he heard the bells ringing from all the churches round, and yet it seemed to him to be a beautiful summer’s day, mild and warm. His mighty summits was crowned with spreading fresh green foliage; the sunbeams played among the leaves and branches, and the air was full of fragrance from herb and blossom; painted butterflies chased each other; the summer flies danced around him, as if the world had been created merely for them to dance and be merry in. All that had happened to the tree during every year of his life seemed to pass before him, as in a festive procession. He saw the knights of olden times and noble ladies ride by through the wood on their gallant steeds, with plumes waving in their hats, and falcons on their wrists. The hunting horn sounded, and the dogs barked. He saw hostile warriors, in colored dresses and glittering armor, with spear and halberd, pitching their tents, and anon striking them. The watchfires again blazed, and men sang and slept under the hospitable shelter of the tree. He saw lovers meet in quiet happiness near him in the moonshine, and carve the initials of their names in the grayish-green bark on his trunk. Once, but long years had intervened since then, guitars and Eolian harps had been hung on his boughs by merry travellers; now they seemed to hang there again, and he could hear their marvellous tones. The wood-pigeons cooed as if to explain the feelings of the tree, and the cuckoo called out to tell him how many summer days he had yet to live. Then it seemed as if new life was thrilling through every fibre of root and stem and leaf, rising even to the highest branches. The tree felt itself stretching and spreading out, while through the root beneath the earth ran the warm vigor of life. As he grew higher and still higher, with increased strength, his topmost boughs became broader and fuller; and in proportion to his growth, so was his self-satisfaction increased, and with it arose a joyous longing to grow higher and higher, to reach even to the warm, bright sun itself. Already had his topmost branches pierced the clouds, which floated beneath them like troops of birds of passage, or large white swans; every leaf seemed gifted with sight, as if it possessed eyes to see. The stars became visible in broad daylight, large and sparkling, like clear and gentle eyes. They recalled to the memory the well-known look in the eyes of a child, or in the eyes of lovers who had once met beneath the branches of the old oak. These were wonderful and happy moments for the old tree, full of peace and joy; and yet, amidst all this happiness, the tree felt a yearning, longing desire that all the other trees, bushes, herbs, and flowers beneath him, might be able also to rise higher, as he had done, and to see all this splendor, and experience the same happiness. The grand, majestic oak could not be quite happy in the midst of his enjoyment, while all the rest, both great and small, were not with him. And this feeling of yearning trembled through every branch, through every leaf, as warmly and fervently as if they had been the fibres of a human heart. The summit of the tree waved to and fro, and bent downwards as if in his silent longing he sought for something. Then there came to him the fragrance of thyme, followed by the more powerful scent of honeysuckle and violets; and he fancied he heard the note of the cuckoo. At length his longing was satisfied. Up through the clouds came the green summits of the forest trees, and beneath him, the oak saw them rising, and growing higher and higher. Bush and herb shot upward, and some even tore themselves up by the roots to rise more quickly. The birch-tree was the quickest of all. Like a lightning flash the slender stem shot upwards in a zigzag line, the branches spreading around it like green gauze and banners. Every native of the wood, even to the brown and feathery rushes, grew with the rest, while the birds ascended with the melody of song. On a blade of grass, that fluttered in the air like a long, green ribbon, sat a grasshopper, cleaning his wings with his legs. May beetles hummed, the bees murmured, the birds sang, each in his own way; the air was filled with the sounds of song and gladness.

     

    “But where is the little blue flower that grows by the water?” asked the oak, “and the purple bell-flower, and the daisy?” You see the oak wanted to have them all with him.

    “Here we are, we are here,” sounded in voice and song.

    “But the beautiful thyme of last summer, where is that? and the lilies-of-the-valley, which last year covered the earth with their bloom? and the wild apple-tree with its lovely blossoms, and all the glory of the wood, which has flourished year after year? even what may have but now sprouted forth could be with us here.”

    “We are here, we are here,” sounded voices higher in the air, as if they had flown there beforehand.

    “Why this is beautiful, too beautiful to be believed,” said the oak in a joyful tone. “I have them all here, both great and small; not one has been forgotten. Can such happiness be imagined?” It seemed almost impossible.

    “In heaven with the Eternal God, it can be imagined, and it is possible,” sounded the reply through the air.

    And the old tree, as it still grew upwards and onwards, felt that his roots were loosening themselves from the earth.

    “It is right so, it is best,” said the tree, “no fetters hold me now. I can fly up to the very highest point in light and glory. And all I love are with me, both small and great. All—all are here.”

    Such was the dream of the old oak: and while he dreamed, a mighty storm came rushing over land and sea, at the holy Christmas time. The sea rolled in great billows towards the shore. There was a cracking and crushing heard in the tree. The root was torn from the ground just at the moment when in his dream he fancied it was being loosened from the earth. He fell—his three hundred and sixty-five years were passed as the single day of the Ephemera. On the morning of Christmas-day, when the sun rose, the storm had ceased. From all the churches sounded the festive bells, and from every hearth, even of the smallest hut, rose the smoke into the blue sky, like the smoke from the festive thank-offerings on the Druids’ altars. The sea gradually became calm, and on board a great ship that had withstood the tempest during the night, all the flags were displayed, as a token of joy and festivity. “The tree is down! The old oak,—our landmark on the coast!” exclaimed the sailors. “It must have fallen in the storm of last night. Who can replace it? Alas! no one.” This was a funeral oration over the old tree; short, but well-meant. There it lay stretched on the snow-covered shore, and over it sounded the notes of a song from the ship—a song of Christmas joy, and of the redemption of the soul of man, and of eternal life through Christ’s atoning blood.

     

    “Sing aloud on the happy morn,

    All is fulfilled, for Christ is born;

    With songs of joy let us loudly sing,

    ‘Hallelujahs to Christ our King.’”

     

    Thus sounded the old Christmas carol, and every one on board the ship felt his thoughts elevated, through the song and the prayer, even as the old tree had felt lifted up in its last, its beautiful dream on that Christmas morn.